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  本冷硬派代表作家大澤在昌的打工偵探系列作,前兩本分別是《打工偵探》和《打工偵探-尋找製毒師》,有別於前兩本的短篇作品,第三本是《女王陛下的打工偵探》屬於長篇,偵探冴木家父子-涼介和隆,此番任務的委託人竟是日本邦交國的王室,縱然他們的任務都是無比非凡,不過委託人是邦交國的王室還是頭一回,沒有做好就會損及國家形象,主角隆真箇是英雄出少年,漂亮地完成任務,差一點就能抱得美人歸,一切轉成露水姻緣,不過,英雄配美人,這位美人還真讓隆高攀不起。

  本書最初於1988年問世,作者在東南亞一帶架空了一個國家-島國萊依爾,座落於印尼北方,和日本一樣有皇室的存在,現任的國王查莫德三世只有五位公主,屆時繼承人即位,勢必就是女王-女性統治者,不知道作者是否在隱喻陰盛陽衰的日本皇室呢?當然是沒有的,出版的當時,昭和天皇仍然在位。

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  故的推理小說名家泡坂妻夫的《失控的玩具》一書,是他於1977年獲得第31屆日本推理作家協會獎長篇組的得獎作品,同屆(同組)還有大岡昇平的《事件》,兩人一起贏得長篇組獎項,但兩本作品大相庭逕,題材相當特殊,唯獨相同的,是兩本作品讀來頗有研讀教科書的感覺,兩位作者傾全力地投入相關的知識在其中,不失為絕佳的工具書。

  《失控的玩具》主角由宇內舞子和勝敏夫擔綱,演出偵探要角,全書以作者最擅長的機關魔術做為題材,一個篇章一個機關玩具,並非是作者童心未泯,而是機關玩具在日本的歷史文化中佔有一席之地,濫觴的年代相當久遠,若是從劇情裡提到的開始追溯,則是可以往前推至三、四百年,如此漫長,尚且還有機關師傅的職業出現,倘若在中國,非得要視為一種娛樂了,或是將之列為和優、伶一樣的地位,卑賤不堪,由此可見,日本有些人士還有針對機關玩具的著述,著實教人感到咋舌不已。

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  太宰治同是無賴派代表性作家的坂口安吾,他從自己最專精的純文學領域,跨界書寫了推理小說,在早期的日本作家當中並不多見,在他的純文學作品當中,膾炙人口的比比皆是,相較於推理小說亦是如此,於是《不連續殺人事件》一書便成了他在推理文學領域中的代表性之作。

  拜讀過坂口安吾的《魔鬼的無聊》一書之後,那是一本能充份詮釋無賴派特質的作品,但在《不連續殺人事件》則少了許多,坂口安吾循著推理小說的框架書寫,在每個篇章最後,還會附上他個人針對故事所寫的附記,其中不乏有討論案情,向讀者下戰帖等等,乍看之下,彷彿就是step by step引導讀者融入情境之中,故事是以最普遍的別墅,座落於人煙罕至的郊外,一群人受邀做客,其中不幸地發生連續殺人事件,那末,我們可以理解的是,別墅正是象徵一處密室,犯罪的舞台是也。

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  尾登美子擅長撰寫歷史小說,《天璋院篤姬》是其中的代表作之一,篤姬(1836-1883)是日本近代史上的知名人物,是德川幕府的第13代將軍夫人,明治天皇即位之初,她還在世,代表了幕府還存在於明治時代,但明治維新的開始,也就是幕府時代(江戶時代)的結束,日本經歷了許多變故,與種種變革,其中不乏面對列強的侵擾,和當時的清朝一樣遭到不平等的待遇,只有篤姬勇敢地面對一切,保存了整個江戶城,這樣堅定不屈的巾幗英雄,值得為她歌詠。

  作者為篤姬立傳的理由,其實是有鑑於日本的歷史一直輕忽女性的存在,加上她自己也已經走到了篤姬年近五旬的年紀,正是為人婆婆的時候,1984年(昭和59年),她開始執筆撰寫篤姬的生平軼事,如今,《天璋院篤姬》創下了日本大河劇史上最高收視記錄,由此可見,篤姬在江戶末期的風采,是深深地植入日本國民的心中。

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  會派推理大師森村誠一的《棟居刑事之荒野的證明》,乃是寫一位為公司賣命多年的資深高級主管,長久以來,不知不覺地犧牲了自己的青春、婚姻與家庭,卻在某天,無預警地遭到調職,主角山名功被發配到邊疆,從此他改在公司經營的高爾夫球場任職,做一份閒職,還來不及承受這個打擊,孰料接踵而來的是,他的妻子優子竟要求和他離婚。

  一個人若是無預警地遭到調職,必然會想要查出其中的來龍去脈,對於山名也是,他百思不得其解,又不得不努力地回想過去在總公司的種種,才慢慢地理出了一些頭緒,就在此刻,高爾夫球場的一位女性臨時僱員竹內愛,主動向他示好,又熱情如火,原來想要藉由山名的力量找出姐姐由香的下落。

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  到京極夏彥的妖怪推理小說-「京極堂」系列,想起從《姑獲鳥之夏》一書伊始,直到《塗佛之宴.撤宴》(接著應該會在明年出版《陰摩羅鬼之瑕》),他以驚人的博學、對妖怪的潛心鑽研,寫出本本質量兼備的小說,厚重的情節當中,益發見到他對妖怪領域的執著,值得欽佩。

  《塗佛之宴.撤宴》銜接《塗佛之宴.備宴》未完的劇情,京極堂一群人當中,除了京極堂本人之外,其餘盡皆遭到了前所未有的劫難,關口巽因涉嫌殺人身陷囹圄,榎木津、木場行蹤成謎,中禪寺敦子被綁架,表面上京極堂老神在在,內心是波濤洶湧,焦急不已,他面對的是以塗佛為名的歹徒,需要個個擊破,才能直搗虎穴。

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  到旅情推理名家內田康夫,他在淺見光彥系列作裡有一本《靈媒所愛的偵探》,書名看似詭異萬分,也著實使人質疑本書是否與旅情有關?其實是有的,本書的舞台選在沖繩,也不免俗地介紹當地的文化,針對書名來說,戲謔一點的說法,既是淺見光彥系列,靈媒所愛的偵探自然就是淺見了,捨我其誰?但實際上,靈媒對偵探的愛只有一點點,她更愛陪在她身邊的那位男子,甚至為了愛,寧願偵探不要探索真相,那麼靈媒還愛偵探嗎?讀者自由心證了。

  第一次知道沖繩有著古老的文化-靈媒的物語是源自於原田舞葉的
《等待幸福》,靈媒在該書是側寫,愛情才是主體,在內田康夫的作品裡恰好顛倒過來,靈媒變成主體,愛情是側寫,就連旅情推理也要靠邊站,書中的靈媒是式香櫻里,從小便能感應到靈異的存在,也能接收人與人之間的第六感,12歲時變成孤兒,父母丟下她外出時,在濱海公路上出車禍墜落海裡,雙雙亡故,如今,她是一位年輕的靈媒,能隨時感應到這些不思議的物事,許多人從內地(本州)來都是為了親炙靈媒的風采,就連淺見也感到好奇不已。

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  賀潛(1914-1970)的《綴花的屍體》,是1962年第8屆江戶川亂步獎的得獎作品之一,和戶川昌子同享該屆的榮耀,佐賀潛以律師兼作家的身份,擁有極為專業的法律背景,方能寫出這本得獎作品,刻劃司法界人士庸庸碌碌的寫照,寫來栩栩如生,那麼,法庭推理的情節也就對此應運而生,成為他筆下的一處風景。

  書中的主角是一位年輕的檢察官城戶明,書名「綴花的屍體」是城戶承辦的案子,死者柿本高信董事長陳屍在家中,屍體上還有沾附菊花和不祥的石蒜花,犯罪的情境彷彿和山村美紗的《花之寺殺人事件》如出一轍,既華麗又驚悚。柿本董事長本人花名在外,年過五旬有一位年輕的再婚妻子美雪,同時還和現任秘書片岡綾子有染,美雪則和柿本董事長前任秘書人見十郎大搞不倫,柿本家複雜的男女關係,以及董事長夫妻貌合神離的結果,終於讓他們家道中落,作者為了描繪城戶辦案渾身是勁,還有滿腔的熱血,於是讓兇手早早現身,並安排了大量的法庭推理、城戶和兇手較勁做為全書的焦點。

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  村誠一的《狙擊者的悲歌》,是罕見的以冷硬派的筆觸書寫,在拜讀過作者幾乎是清一色的社會寫實的推理小說,突然筆鋒一轉,一位冷面殺手於焉登場,讀來頗有使人驚豔的感覺,然而,殺手是個非法的職業(白色恐怖時代叫「特務」),書名當中的「悲歌」二字,無異是訴說著主角是個悲劇人物,讓冷硬派的氛圍裡抹上一層寒霜,肅殺的氣氛讓人不禁全身一凜。

  故事中的主人公山形直也過去常被眾人唾棄、欺侮,一直到被黑道裡的份子濱野利隆收留,才終止了悲涼的命運,黑道的生活縱然衣食無虞,但時時要過著朝不保夕的日子,以命相拼,因為,山形搖身一變,成了機動性、時時待命的狙擊者,犧牲個人的玩樂全心投入。

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  村美紗的短篇集《這裡是命案現場》,收錄七則短篇,詭計女王傾全力著墨在詭計的佈局,五花八門,看得十分津津有味,山村美紗將作品著重於詭計,那就是將推理小說以解謎做為核心,因此,兇手的動機、去向等等諸如此類,正是整個故事的關鍵,既是關鍵,作者亦將之視為壓軸在故事的尾聲交待清楚。

  七篇的主題與情境各有所異,但不能說這是作者另闢蹊徑,本書屬於系列外的作品,共通性較為難尋,唯一不變的,是山村美紗的詭計多端,由此可見,她不只是著重而已,而是非常醉心於這方面的鑽研。

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  本光一的《白色的殘像》,是1988年第34屆江戶川亂步獎的得獎作品,坂本光一本名太田俊明,是一位業餘作家(昭和後期-平成時代),大學時代在棒球球隊十分活躍,擔任游擊手,對棒球界的大小事瞭若指掌,因而在畢業後,寫下了以棒球為題的《白色的殘像》,亦有其它相同題材的作品陸續發表,作品數量不多,是一件非常遺憾的事情。

  主角中山涼介是體育新聞記者,在過去,他曾是一位活躍在甲子園大賽的球員,一年稍縱即逝,一年前,時間設定在昭和55年初,棒球明星學校的球員向井健一觸電自殺,言下之意就是以電殛的方式終結自己的生命,說起自殺,觸電自殺在小說裡非常少見,觸電的經驗你我都有,但觸電致死的伏特值多少,超乎大家的想像,但無論如何,是關乎自己好友的死,中山看在眼裡覺得非常遺憾,本書便是以中山的角度,回憶這段過去,他更想要探索其中的秘密,是自殺還是他殺,想要打破沙鍋追蹤到底。

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  澤穗信的代表作《再見,妖精》,成書於2004年,和他日後發表的「小市民」系列,以及「S&R」系列裡的《尋狗事務所》,都是以日常解謎做為推理的主軸,少了暴力、血腥充斥的刺激元素,日常解謎帶給讀者的是比較貼近真實生活的描述,不愛連續殺人喋血遊戲,或唯恐看了會惡夢連連的讀者,日常解謎的清淡口味,是最適合的選擇。

  《再見,妖精》裡的主角守屋路行,高中時就讀藤柴高中,和好友太刀洗萬智(船老大),無意間遇到了一位來自南斯拉夫的少女瑪亞(瑪莉亞.約瓦諾維奇),瑪亞親切,笑容可掬,在日本還結識了文原竹彥、白河いずる等人,實際上,她來日本的目的是為了旅行、探險,一方面也是為了獨立,遇到守屋一行人的鼎力相助,讓她很快地對日本文化產生興趣,也對周遭的所有事物感到好奇,守屋等人很自然地成為她的嚮導。

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  澤在昌的《毒猿》,是「新宿鮫」系列作的第二本,在第一集當中,被貶謫的鮫島刑事令歹徒聞風喪膽,有了「新宿鮫」的美稱,被貶謫仍然締造了辦案佳績,屢建奇功,第二集《毒猿》裡,鮫島的任務是要尋找一位犯罪中的箇中翹楚,綽號「毒猿」的台灣籍殺人魔,既然「毒猿」能讓日本黑道知道他,表示這位殺人魔做出了跨國性犯罪,十八般武藝樣樣精通,同樣讓人聞風喪膽,那麼對鮫島來說,這次任務便是一場無間任務了。

  毒猿也是心狠手辣的,足以讓人渾身打哆嗦直上背脊,為了緝捕毒猿,作者勢將在情節的安排上做出跨過辦案的設定,於是在台灣這邊也有刑警和鮫島合作,和西村京太郎的
《上海特急殺人事件》一樣,都是跨國辦案,馳星周的作品裡也不乏見到類似的情節,此外作者的「打工偵探」系列作裡,《女王陛下的打工偵探》亦是如此,跨國辦案聲勢浩大,也需要動員多人,而「新宿鮫」系列作又是作者的代表作,更是可見他在寫作上極是圓熟的魅力,代表正義的警方不折不撓,幾經挫敗,也要殺殺對方的銳氣才是。

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  見登美彥的《有頂天家族》,乃是以一群狸貓做為敘事的對象,在日本民間,很早就有狸貓的傳說,牠們會幻化成人形,嬉遊人間,當然也有法力不夠所鬧出的烏龍。除了古老的傳說,宮崎駿的動畫「歡喜碰碰狸」也以狸貓為主題,詮釋人類對大自然的侵略,現在還多了《有頂天家族》一書,將人們的家族鬥爭,縮小來到了狸貓的世界裡,在本書裡不談人性,而是「狸貓」性,一路讀來,讀者會心知肚明的是-「狸貓」性等於人性。

  狸貓的名門望族下鴨家,從平安時代伊始,世世代代長住在京都的糺之森,奈何一家之主總一郎的四個兒子,實在不怎麼爭氣,乍看之下,更像是將橫溝正史的作品世界移到了狸貓家族來,狸貓也有名門望族,子孫不肖,死對頭其實就是總一郎的兄弟,是下鴨家的分家,繼承家族的人選理所當然都是長子,金閣、銀閣的貍貓說穿了都是一家人,家族裡的閒隙,向來都是從「繼承人」的位置開始,正是所謂的禍起蕭牆。

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  鮎川哲也一樣孤高寡作的土屋隆夫,《米樂的囚犯》是一本珠玉之作,本書是一本略為厚重的長篇小說,不屬於千草檢察官系列,較為特別的一點,它是一本超小說,由故事中的主人翁江葉章二(葉月章二),也是推理小說家,在書中以第一人稱登場,略帶辛酸、感傷的口吻,寫下一本屬於他的半生記。

  江葉的外貌俊秀,是個美男子,一位年過三十、人人羨豔的黃金單身漢,他的私生活是本書最大的謎團,在此不便提及,不過,他也有傲人的學歷,內外兼修,曾經擔任過少女白河米樂的家庭教師,比較讓人略有微詞的是,他經常在酒吧流連,所以,除了往來的對象有出版社的編輯,再者就是酒店的媽媽桑等人了。

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  田陸的《訪問者》,故事寫在知名導演峠昌彥意外逝世,他的好友兼律師井上唯之為完成昌彥的遺願,假扮為記者前往昌彥小時候所居住的山莊進行探訪,詭奇的是,山莊當地也收到了奇怪的訊息,要大家對訪客提高警覺,作者彷彿要雙方製造敵對,產生爾虞我詐的局面,但事實上不是如此,雙方很快地卸下心防,一同找出昌彥遺囑所說的「生父」。

  井上和山莊裡的所有人一起探討亡者的母親晶子,以及才剛過世沒多久的朝霞千沙子-形同養育昌彥的母親(養母),亦提及山莊裡位居偏僻,是個不毛之地。對讀者而言,山莊可以形成一處密室的存在,然而,在作者的作品當中,諸如《沉向麥海的果實》的三月之國、《黃昏的百合之骨》水野理瀨的故鄉、《迷宮Maze》神原惠彌探險的地方、《黑與褐的幻想》和《禁忌的樂園》裡蓊鬱的黑森林等多處情境,都可以視為密室的形式,甚至它是渾然天成,儘管劇情的設計上也是為了釐清某些謎團,但作者不打算要循著密室的路線進行(可能是密室老掉牙了?),而是悉心打造屬於她個人的奇幻美樂地,並且為主角&情境帶來多變、詭譎等感受,一樣賦予解謎的況味,作者的靈感源源不絕,「被故事之神眷顧的小女兒」可謂堪稱一絕。

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  刀一的《三千年的密室》,和伴野朗《五十萬年的死角》的出發點類似,前者延伸出密室犯罪的情境,後者延展出冒險、犯難的情節,兩者異曲同工,同樣是以原始人的遺骸做為出發點,鋪陳的情節具有豐富的想像力,值得讀者為其激賞。

  柄刀一擅長書寫密室犯罪,追溯起本書出書的年代是1998年,和伴野朗的名作相差了22年(《五十萬年的死角》於1976年出版),所以可算是顛覆伴野朗的作品,其中的趣味無限,在於作者將原始人的死因,視為一種密室謀殺,固然史學家、考古學家都會探索原始人覆亡的原因,但作者的想法,不能不說是一種奇想。

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  本詭計女王山村美紗曾經角逐過江戶川亂步獎,自1970年開始,曾經先後以《愛的海峽殺人事件》、《黑色環狀線》和《消失於麻六甲海峽》參選、入圍,可惜都和大獎失之交臂,那幾本作品,都是山村美紗早期撰寫的作品,當時,山村美紗便以詭計的精巧佈局,就《黑色環狀線》一書而言,它的舊名是「死亡立體交叉」,成書於1972年,日後她的作品更受到擔任評審的松本清張的青睞、推薦,自此,山村美紗便延續這項風格,為她贏得了「詭計女王」的美譽。

  山村美紗很早便將自己的作品定了型,確立了作品書寫的風格與方向,這未嘗不是一件好事,所以《黑色環狀線》儘管是早期之作,書中不乏以京都做為舞台、主角和關係人之間複雜的男女關係、詭計之中必有密室和下毒、命案泰半是連續殺人事件等等情節出現(唯獨她的御用警部狩矢尚未登場),主角大多是清一色的女性,在本書當中,田中千沙子和未婚夫日野夏彥,即將走上紅毯的另一端,但弔詭的是,未婚夫不儘在美國留學回來之後變得奇怪,還讓千沙子在機場附近目擊了未婚夫和陌生女子親暱的舉動。

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  城一(1919-2007)是和大岡昇平等人同一時期的推理作家,1947年受到江戶川亂步的推薦出道,但是他的作品不多,《密室犯罪學教程》是他於1991年自費出版的作品,當日下三藏為他的作品編纂成《天城一傑作集》已是2004年,得到第5屆本格推理大獎評論‧研究部門獎,乍看之下是成名尚晚,作品才逐漸得到讀者的注意,可惜他那時垂垂老矣,只有日下三藏為他編纂了若干本刊行於世。

  《密室犯罪學教程》有一個看似教科書的書名,實際上是由許多短篇組合而成,作者深入淺出,暢談各種密室的情境,乍看之下,宛若多個小魔術五花八門,讓讀者眼花撩亂,也看到歎為觀止,於是才恍然明白,密室的古典,密室的魔法等等無法取代的理由與魅力。

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  本已故作家中上健次(1946-1992),是第74屆芥川獎得主之一,1976年他以描繪具有複雜血緣的原生家庭為題的《岬》,奪得了該屆的殊榮,成為日本戰後第一位芥川獎得主,相對的和他同時獲獎的岡松和夫,名氣不如中上健次來得響亮。中上健次成長於複雜血緣的家庭裡,父母親都是再婚,梅開二度,彼此都有自己的子女,並且都同住在一個屋簷下,乍看之下一屋子裡人丁眾多,實際上在手足之間,存在著同父異母,或同母異父難以分解,而又似是而非的複雜血緣,整個家就是血緣的大熔爐十分龐雜,中上健次在父母離異後跟著母親改嫁換姓,對繼父而言是個「拖油瓶」,矛盾的親情(姻親)關係一直陪伴著他長大成人,最後,幻化為小說中的情景。

  數十年前,台灣的小說家楊小雲曾撰寫一本長篇小說《千里煙雲》,女主角在父母離異之後跟著母親生活,母親改嫁之後,她有一位沒有血緣關係的妹妹,妹妹是繼父的女兒,但女主角和中上健次不同的是,母親和繼父的再婚不只一次,兄弟姐妹也從來不只一位,整個家裡固然熱鬧異常,但熱鬧泰半來自紛擾的是非,中上健次12歲那年,年長他12歲的哥哥木下公平上吊自殺,哥哥的死帶給他莫大的衝擊,也是小說裡幾乎一成不變的風景。

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