國推理鬼才傑佛瑞.迪佛的《傑佛瑞迪佛的黑色禮物》是一本短篇小說集,很意外的是,它是一本不屬於景探裴倫,或是神探林肯.萊姆的系列作,在作者的筆下,故事大都是平鋪直敘,或是兩條故事線交叉並行,在此,《傑佛瑞迪佛的黑色禮物》收錄了16則短篇小說,初讀每一則故事之時,乍看之下亦是平鋪直敘的,然在故事即將走到尾聲之處,筆鋒一轉,忽爾安排一段令人咋舌的情節,在沒有細細思索之餘,故事已然劃下句點,而餘韻無窮,值得對此激賞。

  在推理小說當中,作者大多會安排結局意外性的橋段,這樣的橋段一但多了起來,不知不覺之間會成了作家們寫作上的不成文規矩,或是特定的架構,於焉呈現,能夠讓人嘖嘖稱奇,大呼過癮者,結局意外性自是令人對此有著高度的期待。若是短篇推理小說,首推阿刀田高的《拿破崙狂》,阿刀田高的作品當中,大都以短篇小說的體裁寫成,他的致勝關鍵,便是擅於在故事的尾聲當中製造結局意外性,其令人瞠目結舌之處,常常教人驚愕萬分,數篇傑作一路讀完,結局意外性指數破表,衝出了既有的臨界點,那麼,傑佛瑞.迪佛的《傑佛瑞迪佛的黑色禮物》亦可媲美《拿破崙狂》,每篇的主題不同,在他的妙筆詮釋之下,結局意外性之高,超乎讀者之想像,自是不在話下。

  於是,套用書中一段話
「警界有一套老規矩:看起來像意外的案子八成是意外。」(P.84),一言以蔽之,足以概括全部,亦可以代表作者寫下16篇短篇的初衷,與故事的核心。

  至於意外如何營造?作者以日常生活中取材下筆,敘事路線大都是出自平凡的家庭,或是男女關係,地點分佈美國各大城市,主角有男有女,身份背景各有所異,再以一段看似船過水無痕的犯罪,不著邊際地描述出來,沒有突兀所帶來的彆扭,在故事的架構上,但有前段極為平靜的文字敘述,在結局意外性出現之前,儼然就是風雨前的寧靜,一但出現之後,那正是狂風驟雨驀地襲來,霎時間擾亂了原有的秩序,緊接著故事嘎然而止,彷彿一曲「驚愕交響曲」,見好就收,斷然沒有贅言、冗字出現。

  16篇短篇當中,著實無法釐清孰優孰劣,一貫的敘事風格當中,主角們紛紛出場,將原有的立場完全扭轉,或是逆襲,以致於故事的尾聲和先前的情境截然不同,這便是作者營造結局意外性的成功之處。頓時,讀者這才恍然大悟,明白預設的「兇手」原來不是「兇手」,真正的始作俑者往往出在主角身上,不費吹灰之力,將對方輕鬆地擺了一道,讓對方成為甕中鱉,有苦說不出,一種另類帶有揶揄的況味存在。嚴格說來,對那些走了霉運的受害者而言,無異是收到一份黑色禮物,主角很顯然的就是最聰明的那一位,或是犯罪高手、心機達人,論城府之深,叫他第一名。

  這就是傑佛瑞.迪佛在兩大書系以外,令人拍案叫絕的上乘之作,英文書名的「Twisted」(2003年出版)象徵了逆轉,那正是將情境、角度等徹底扭轉,來個乾坤大挪移,超越360度的大轉變,另一本「More Twisted」很有可能是本書的加強版,或是番外篇,於2006年問世,如果喜歡本書的朋友,說不定也會期待這本威力加強版的出現,截然不同的況味,在精簡的文字、緊湊的節奏、有致的規律當中,我們如此看見了作者更上層樓的功力。



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傑佛瑞迪佛的黑色禮物的作者和各版書封-









關於本書-
 書 名:傑佛瑞迪佛的黑色禮物(Twisted)
 作 者:傑佛瑞.迪佛(Jeffery Deaver)
 譯 者:宋瑛堂
 ISBN:978-957-33-2607-6
 出版社:皇 冠
 頁 數:383頁
 出版日:2009年12月(初版一刷)

註:感謝皇冠出版賴小姐提供試讀的機會!

*延伸閱讀-
 
逆轉與敘事的搭配。傑佛瑞.迪佛《傑佛瑞迪佛的黑色禮物》(Twisted)
 傑佛瑞.迪佛 (英)

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