室之王約翰.狄克森.卡爾的作品之一《三口棺材》,是從二階堂黎人的《名偵探的肖像》看來的,書末附了密室之王的作品,區分精彩的等級,並且標註中譯本,標註的動作很可能是小知堂出版社加上去的,《三口棺材》恰好是和《猶大之窗》同等級的傑作,臉譜出版社也出版了數本密室之王的作品,喜愛密室之王作品的讀者們,這無異是一大福音。

  談到密室推理小說,約翰.狄克森.卡爾既是開山鼻祖,也是前無古人、後無來者,他似乎就是一位密室推理宅男,耽溺於自己一手創造的密室推理的空間裡,自得其樂,而密室犯罪本身可以造就不可能犯罪,猶如一位專精於脫困術的魔術師,「穿梭」在密室裡,來去自如,在眾人難以置信的眼光之下成功地跳脫其中,那麼,完成一樁完美的密室犯罪,非得要有一場滔滔不絕的辯證才行。

  葛里莫教授就是在書中離奇死亡的被害人,「三口棺材」做為書名與暗號,和夏樹靜子的作品之一
《午後二時的訃聞》一樣觸人霉頭,加上被害人又買了一幅詭異的油畫,為其中的懸疑推到極致。

  書中的密室推理演說,需要備齊許多道具,兇手逃離現場,沒有留下凶器,並且在皚皚雪地上不留足跡,亦是成功地製造不在場證明,人,不是他殺的,這樣的情形可以由動畫「名偵探柯南」和島田莊司的《北方夕鶴2/3殺人》裡可以一探究竟,本格推理亦是密室推理徜徉的空間,最能讓讀者一目瞭然的,還是由聲光效果俱全的動畫詮釋會比較清楚,看完密室犯罪的解謎過程,我們不禁有個疑問-需要這麼麻煩去犯案嗎?

  這就是推理小說的奇想世界,作者可以想出如魔術一般的脫困技巧,他也具備了魔術表演的天份,華麗的佈局,和魔術是如出一轍,但它仍舊有某種程度的魅力,否則就不會有許多後起之秀,紛紛起而效尤了。

  閱讀的過程,有時會感到不夠真實、自然,或者二階堂黎人才會設計成驚悚破表的惡魔,留連在古老的豪宅裡久久不去,演繹一個又一個的密室犯罪,瓦解掉古老家族的風華絕代。不過,將密室推理視為一場魔術表演,脫困之術正是難度最高,最難挑戰的一環,如果能夠化為一段完整的解釋,它終將是一場華麗又完美的演出。



三口棺材的作者和各版書封-









關於本書-
 書 名:三口棺材(The Three Coffins)
 作 者:約翰.狄克森.卡爾(John Dickson Carr)
 譯 者:翁裕庭
 ISBN:986-7335-16-3
 出版社:臉 譜
 頁 數:359頁
 出版日:2005年1月10日

*延伸閱讀-
 
城邦讀書花園 三口棺材

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