處深幽不可測的森林,從外表看來蒼翠、蓊鬱,樹枝茂密似乎是鬼魅繚繞,走進裡頭,處處感受到其中的陰涼、詭譎的氣氛,在台灣很難尋到這一處滿是芬多精的林地,溪頭的一處清幽說不定能和塔娜.法蘭琪的《神秘森林》匹敵,有別於其它「森林」小說(私下命名,請大家不要學~@@),易言之,也就是以森林為題,或做為故事的場景者,乃至於兩者兼顧者-森林具有有形和無形的意義、有好有壞,那麼《神秘森林》無異是一本上乘之作,非但令書中的人物魂牽夢縈,還得舊地重遊,解開心靈的枷鎖的,非「森林」莫屬。

  小說世界中的森林,大多存在著神秘、陰森、恐怖、晦暗等傾向於負面的形象,在推理小說中更是如此,附近的居民對它有著難以磨滅的情感,小孩子則對它既好奇又畏懼,常常被大人嚇阻,賦予森林怪力亂神的作用,各式各樣的鬼怪忽焉存在,許多事在人們的心頭盤繞,只在那一念之間。偶然之間,人們也有可能在其中埋藏一件紀念物,以茲記憶,有時,一個事件、一樁命案的誘發,大家對森林的看法為之扭轉,彼時它會是一塊傷心地,看了觸景傷情,甚至,隨著時代的變遷,時序走到科技發達的現代,森林開始有了經濟價值,多少覬覦它的人們蠢蠢欲動,企圖從中牟利,究竟會對它帶來多少的戕害,我們不得而知。大體而言,森林誠如一處祕境,和人們相依偎,密不可分,帶給人們的感受自是多樣繽紛。

  作者先從一位從神秘森林裡歷劫歸來的倖存者開始探討,亞當以第一人稱在故事中登場,亦是書中的說書人,當年和他一同冒險的玩伴們悉數罹難,而他只是活著走出來,對森林裡的種種不復記憶,當年的冒險隨之湮滅,長大後成為一位警探,做為職涯上另一段冒險的開始。在此,作者的敘事功力非凡,尤以在處女作當中,除非是先前凝聚了寫作與編劇的功力,以此為創作的試金石,否則都能瞥見其中拗口的文字敘述等等,書中少見生澀的描述,但有令人會心一笑的描摹,讀來煞是細膩、生動,絲絲入扣,而又能讓人讚不絕口,讀過的朋友們頗能為書本的開場大為傾倒,作者不鳴則已,一鳴驚人,這是《神秘森林》在書市中享譽最多的絕佳理由。

  為了一個事件(意外),情非得已,不得不再舊地重遊,無非是現在和過去之間「藕斷絲連」,作者賦予了整個故事剪不斷,理還亂的感受,一具屍體的出現,所以亞當頓時當方寸大亂,有道是解鈴還需繫鈴人,而亞當正是那位繫鈴人,繫住令他的童年蒙上一層灰的鈴,儘管如此,當年雖是只有他一人存活下來,事件的發生和當年隱約相扣,或者藏匿著和犧牲者大有關連的關係人,因此,並不是往事呼喚亞當,而是那位關係人,抑或是犧牲者的出現,令他在剎那間觸景傷情,以致是睹物思人而已。

  《神秘森林》不僅如同丹尼斯.勒翰的《神秘河流》裡,具有往事並不如煙的真實感,亦有恩田陸的《黑與褐的幻想》裡,箇中的內心戲刻劃,人物的設定上不同之處,在於前赴森林闖蕩的年齡層,兩者之間相差了一倍有餘。同儕的力量最具說服力,和朋友相處的種種使人懷念,往往歷歷如新,教人對此低迴不已,《神秘森林》在心理懸疑的塑造上,巧妙地連結過去與現在,詮釋「藕斷絲連」帶給當事人難分難捨的情節,加之以主角的身份是警察,更有警察程序和冷硬派的性質存在,亞當複雜紊亂的心緒,猶如森林暗影的人心,不住地晃動,唯一的生還者也許令人慶幸,另一方面因痛失好友也令其產生些許罪惡,但非見死不救,凡事一體兩面,巨大的失落感付諸其中,倘若這樣的情形發生在現實中,當事人極有可能要接受心理輔導,誠如野澤尚《深紅》一書,主角內心的罪惡感令她格外猥瑣,矛盾是最大的癥結點,倖存者究竟是幸與不幸,毋須為其辯解,未來的路還很漫長,既是活著,便是要勇往直前,這是不爭的事實。

  這就是小說中的森林,帶給主角多樣的感受,而《神秘森林》最終要歸功於作者的敘事功力,將森林多樣的形象,投射到人心的層面裡,萬縷千絲的情感,繼續在真相與事件之中盤旋,心理懸疑未必要讓真相水落石出,著重過程中的付出,不在結局上的精彩,能夠充份地發揮劇情的張力,不單是在情節的安排方面的上上之策,亦是一本值得稱許的佳作。



神秘化身.gif





神秘森林的作者和各版書封-









關於本書-
 書 名:神秘森林(In The Woods)
 作 者:塔娜.法蘭琪(Tana French)
 譯 者:穆卓芸
 ISBN:978-957-33-2534-5
 出版社:皇 冠
 頁 數:511頁
 出版日:2009年6月(初版六刷)

*延伸閱讀-
 
皇冠讀樂網 神秘森林
 幽深迷暗的《神秘森林》
 灰鷹/關於《神秘森林》的二三事

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